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新冠病毒之我見

已更新:6月 29

作者:謝其修 中醫師 2021.05.26


一、2021新冠病毒變異—從B.1.1.7到B.1.617.2


※本圖取自PIXABAY


突變

台灣本土疫情在5月11日開始大爆發,連續4天確診人數都超過雙位數以上。而這波疫情主要是英國變種病毒株,隨著感染人數增加、印度返台人數增加,台灣是否會有發現印度變種病毒株?指揮中心專家小組召集人張上淳表示,目前還沒有看到有印度變種病毒的狀況,不過病毒本來就有機會突變、存活,繁殖越多,越容易出現變種的可能,所以只要越多人感染,變種病毒出現的機率就越高,也可以看到有變種病毒的國家都是疫情比較嚴重的國家。

B.1.1.7

回顧這一波感染中,英國意外發現一株特別的新「變異」病毒株,在短短兩個月的時間成為倫敦最主要的病毒株--B.1.1.7,該株病毒出現前所未有的17個突變。此病毒變成英國這波疫情最主要的病毒株,說明其繁殖的能力及傳染力比原來病毒更強!當時英國首相強生坦言:「境內出現傳播速度更快的變種病毒株,傳染力增加高達70%。」如今越傳越多,不只在英國、包含荷蘭、澳洲、香港、新加波,陸續在亞洲地區也發現此新變種的病毒。

B.1.617

台灣疫情升溫,確診人數持續上修、即將宣布升級警戒,近日有11例境外移入均來自印度,引發擔憂。因為印度是全球疫情最嚴峻的地方之一,來自印度的變種病毒株B.1.617已經擴散至44國,10日才剛被世界衛生組織(WHO)認列「全球等級疑慮」

什麼是B.1.617?該種病毒株首先在印度發現,同時包含兩種變異,比其他變種病毒株多一種變異。該兩種變異分別是E484Q及L452R,E484Q此前已在英國變種病毒株(B.1.1.7)及南非變種病毒株(B.1.351)出現;L452R則已在美國加州變種病毒株(B.1.427及B.1.429)出現,能夠增加棘突蛋白(spike protein)黏附人類細胞的能力,令病毒的傳播力及複製能力更強。惟這兩種變異在印度首次「合而為一」,衍生B.1.617,成為更具傳播力、更能避過抗體的變種新冠病毒,也可能更容易逃脫人體的免疫機制。小型動物研究發現,感染B.1.617後,動物肺部的發炎情形較嚴重,容易導致新冠肺炎重症。另一則研究證實,B.1.617更容易進入人體的腸道和肺部細胞。世衛(WHO)表示,現有的疫苗依然對印度變種病毒有效,不過目前已有研究結果發表在《自然》期刊,其中明確指出已經接種疫苗的患者,若感染B.1.617病毒株,保護力會下降約80%。結果並非要對疫苗「判死刑」,疫苗仍具一定保護力,不會完全沒幫助。也就是說B.1.617雖然提高了民眾的感染風險,但施打疫苗較能避免病情演變成為重症。

B.1.617.2

英國緊急情況科學諮詢小組(SAGE)顧問比利時魯汶大學生物統計學家溫思勒斯(Tom Wenseleers)教授指出,印度「B.1.617.2」變種毒株恐怕比起首見於英國肯特郡的變種「B.1.1.7」的傳播速度還要快上60%,而B.1.1.7的傳染性是原本新冠病毒的1.6倍,推估下來印度B.1.617.2變種則可能高出2.6倍。以最近幾週B.1.617.2的增長率和B.1.1.7的同時下降的速度來看,印度變種很可能在未來幾天內成為英國的主要變種。

結語

從病毒變異的速度及重組的模式來看,世代更迭,生生不息,也越來越能適應宿主、溫度、環境等的變易。COVID-19未解之謎還很多!病毒株的變異可能每年都在進行。自然界微生物的奇特至今還是人類無法想像與掌握的。即便新冠病毒也與人類共存一年,科學家對於許多問題也只能回答:還不知道。不可否認的是一個「百變」的新冠病毒已成為全球浩劫,在人類摸透它之前,也有可能病毒又有新的樣貌,在科學家與病毒鬥智的同時,找到真正的解藥之前,人類自我的防護意識永遠都不能少,而面對病毒的千變萬化,人類唯一能因應之「不變」大道,就是免疫機制。



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